San Rafael

Uno de los motivos que nos seduce en los viajes rurales que realizamos es la de indagar un poco la historia de las regiones, pueblos, comunidades y rancherías que visitamos.

Desde de hace algunos días zumba en mis oídos el nombre de San Rafael, ya que en ese lugar fue construida una de las papeleras más importantes del país, así que preparamos la mochila y nos enfilamos a buscar el transporte que nos lleve a ese lugar.

Uno de los transportes que corre hacia a San Rafael son  los autobuses de la línea Cardenales, estos tienen  su base afuera del metro aeropuerto en la CDMX, adquirimos nuestro ticket y abordamos el autobús con el fin de que nos transportara a el poblado de San Rafael.

Después de 1hr 45 min, de viaje llegamos a este poblado ubicado en el sur este del Estado de México, el poblado esta enclavado en las faldas del Iztaccíhuatl (Mujer Dormida) en una de las laderas del mismo , es un poblado que esta rodeado de montañas altas, arboles frondosos y unas vistas fenomenales, me gusto mucho el pueblo ya que sus casas nos dan ese toque de que estas en provincia, a pesar de que el astro rey nos este cubriendo con sus rayos, se siente correr el aire frio proveniente de los volcanes, estar aquí te hace sentir que estas en los Alpes, sobre todo en diciembre, así que no necesitas viajar hasta Europa para tener una vista impresionante de nieve, montañas y agua.

El motivo de nuestra estancia en este poblado es visitar una de las primeras fábricas de papel que existieron en el siglo XIX la cual fue financiada con capital español y estadunidense, la fábrica se llama “San Rafael” y fue en sus tiempos la mayor fabrica productora de papel para consumo nacional, al llegar me percate que existe abundante agua, la cual quiero suponer que proviene del deshielo de el volcán, al observar este detalle entiendo por que la empresa fue colocada en este punto estratégico.

Al descender del autobús fui a desayunar algo por que ya el estomago se estaba poniendo rudo, cerca de la terminal de autobuses está el mercado y existen varios puestos de comida en donde puedes matarte el hambre.

Comencé mi recorrido por el pueblo y después de hacer varias investigaciones, preguntando aquí, allá y acullá, obtuve in formación para escribir este post..Arre.

Una Pisca de Historia

A mi manera de entender los habitantes de esta región se dedicaban a las labores de campo por los años 1800, como la mayoría de nuestros paisanos de aquella época,  en el año de 1886-1890 se estable la una fundidora (Ferrería) la cual se encarga de fundir cobre, la empresa llevaba como nombre Ahedo, creada por Andrés Ahedo y José Sánchez Ramos, esta empresa no tuvo el éxito que se esperaba, lo cual dio origen posteriormente a la creación de una nueva compañía, con dinero fresco, nuevos pensamientos y maquinaria se crea La Papelera San Rafael, cuyos fundadores principales fueron Tomas Braniff y José Sánchez Ramos.

La fábrica San Rafael fue considerada la empresa productora más importante de papel en la República Mexicana durante medio siglo…Orale.

 

La Fabrica San Rafael

Esta empresa es de una arquitectura exquisita, es del tipo afrancesado, se observa sus muros construidos con piedra y ladrillo, así como techos de lámina sostenidos por columnas de hierro y madera. Cuentan los oriundos del lugar más longevos que las chimeneas de la compañía se construyeron con ladrillos traídos desde Francia y que bajo los techos de esta empresa trabajaban hombres, mujeres y niños, las mujeres y los niños eran los responsables de separar la ropa por color, grado de suciedad y lo cortaban en pequeños trozos para que después pasaran a las trituradoras. Las jornadas de trabajo eran de 12 horas y se ejecutaba la labor de pie, a este departamento se le conocía como “El Trapero”.

 

Las habitaciones de los obreros conocidos como los cuartos eran construidos con adobes y cada familia contaba con 2 o 4 cuartos según categoría y antigüedad que tuviera el jefe de la familia, los baños y lavaderos eran comunitarios y estaban ubicados en lugares estratégicos de las calles, hoy en día se puede observar estos lugares comunitarios, los baños se encuentran a un costado del kiosco y los lavaderos en la calle que va hacia el parque ecoturístico dos aguas.

Las calles del pueblo de San Rafael en aquel entonces tenían los nombres de los dueños de la fábrica San Rafael o de sus propiedades, caminando un poco por el pueblo descubrimos una calle que todavía conserva el nombre de uno de los socios de aquel tiempo, la calle se llama Ahedo y se localiza 4 cuadras al noreste de la terminal de autobuses Cardenales.

Uno de los edificios de mayor atracción arquitectónica es sin lugar a dudas  El Casino, de una construcción muy cosmopolita, a este solo ingresaban Empleados, Químicos, Ingenieros y Solteros; contaba con Comedor, Biblioteca, Sala de juegos, Baños, etc.

El casino mide aproximadamente 700 metros de largo por 100 de frente, sus paredes altas están construidas con cantera e incrustaciones de ladrillo, los techos a dos aguas son cubiertos con teja, el edificio principal cuenta con 4 buhardillas y 20 balcones, así como puertas de acceso, el edificio aledaño también tiene  varias puertas de acceso y  balcones tanto en la parte superior como inferior, este edificio de arquitectura exquisita se encuentra ubicado en la calle principal de San Rafael, , ya por ultimo en la parte superior del techo se observan las pequeñas chimeneas en tabique rojo.

Una de las principales atracciones y diversiones de aquellos tiempos era el cine mudo, hoy en día el edifico donde se exhibían las películas que transportaban a los habitantes de este lugar a otro mundo y que les mostraba distintas  maneras de vivir, todavía existe, el edificio conocido como el Cine se encuentra totalmente remodelado y se están rentando locales para comercios por medio del grupo de jubilados de la Papelera San Rafael.

Para hacer más placentera la vida de los habitantes de San Rafael, la fábrica con el mismo nombre mando construir Escuelas, Baños Públicos, Mercado, Oficina de Correo y el Casino de los Obreros, en la actualidad existen varios de los edificios antes mencionados.

El casino obrero es una construcción con frente de color gris/blanco, edificada con piedra, en la parte inferior de su fachada corre un rio de agua cristalina,  tiene tres puertas de acceso hechas de madera, las cuales tienen en la parte frontal las iniciales “S R”, la construcción no es tan lujosa como el casino de empleados, se localiza en frente del edificio del cine, unos pasos a delante se encuentra el acceso a la Fabrica San Rafael.

A un costado del Centro de Salud de San Rafael existe una calle que se llama Camelia, esta calle con pendiente pronunciada te lleva directamente a un pequeño parque infantil que se encuentra en la parte alta, aquí también se localiza uno de los iconos de la localidad, se trata del FARO, al parecen este fue construido en la época de la Revolución, desde aquí se tiene una mejor perspectiva de La Fábrica de San Rafael y la majestuosa zona boscosa.

Algo curioso con lo que me tropecé es que a los habitantes de esta localidad se les conocía como chaquetas fiadas, cuando llega a establecerse la Papelera San Rafael en este lugar  el nivel económico cambia radicalmente y por lo tanto el status de los habitantes, los chaquetas fiadas se vuelven clientes preferidos de los comerciantes.

Los chaquetas fiadas al tener poder adquisitivo empiezan a cambiar sus costumbres en su manera de vestir, lo cual los comienza a diferenciar de los Tejones del pueblo de Tlalmanalco y de los Ingleses de Mira Flores…Orale..!

Cerca de aquí existen  dos parques ecoturísticos que puedes visitar, si cuentas con tiempo para descubrir las bellezas naturales que esconde este lugar alpino te reto a que lo hagas. Se trata del parque Ecoturístico Dos Aguas y el parque Ecológico Atzacualoya.

 

….en 1894 se comienza la construcción de plantas hidráulicas que producían la energía eléctrica que consumía la Papelera San Rafael.

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